ホレンコの友5月号       「神の憐れみ、御計画による救い」
     
               日本キリスト教会旭川教会牧師 北村一幸
 
   神はモーセに、「わたしは自分が憐れもうと思う者を憐れみ、慈しもうと思う者を慈しむ」と言っておられます。
   従って、これは、人の意志や努力ではなく、神の憐れみによるものです。(ローマの信徒への手紙9章15〜16節)

 

私は、昨年の春、23年という長い期間に亘り奉仕することが出来ました小樽シオン教会の任を解かれ、旭川教会に赴任しました。実は、旭川教会は小樽に赴任する前に仕えていた教会であり、再びこの地に住み、この教会にお仕えすることとなったことを、実に不思議な神の導きと思い、すべてを委ねて2度目ですが、新たな道を歩み出すこととなったのです。
 さて、教会の異動にあたって、神様は大きな恵みを与えて下さいました。小樽シオン教会最後となった2019年3月31日(日)の礼拝の中で2名の受洗者、そして新しく赴任した旭川教会の最初のクリスマス12月22日(日)の礼拝の中で、2名の受洗者が与えられたのです。
 小樽での一人はクリスチャンホームの中で只一人だけ未受洗であったご主人、ご家族の長い願いと祈りに導かれ支えられて、受洗の決心をされ、受洗準備学習会を行うことが出来、受洗に導かれました。もう一人は姉妹で、私の転居が2週間後に迫る時に、自ら受洗の希望を申し出られ、驚かされました。彼女は小樽市内で合唱団3つを主宰し、個人的にも多くの生徒に音楽を教えている人なのですが、10年程前に教会を訪ねて来られ「音楽の練習の為に会場を貸して下さい」とうことで、教会の礼拝堂をお貸しすることになったのです。それからは、いろんな交わりの機会がありました。ゴスペルの英語の歌詞の意味を聞かれては、一緒に神様の恵みに感動したりしたものでした。やがて、クリスマス讃美礼拝に団員を率い手伝ってくださるようになりました。お二人とも準備会、試問の時を経て、クリスチャンとなられました。
 新年度4月、旭川に赴任、しばらく後に受洗希望者が与えられました。一人は長年の求道生活に加え、彼女を導いてくれた先輩クリスチャンの熱心な祈りと親しい交わりがあってのことでした。もう一人は年配の男性で、突如礼拝出席を希望され、毎週熱心に通い始められました。既に信仰をもって天に召されていた御夫人が求め旅立った天国に行きたい、神の国の一員になりたいとの一心で、一度も休むことなく礼拝に通い続けられました。短くはありましたが熱心でまっしぐらの求道生活でした。このお二人とも、12月22日(日)クリスマス礼拝の中で洗礼を受け、教会員一同も感謝に溢れる恵みの時でした。
 このような事例をあげましたのは、あまりにも共通なことが多く、只々驚かされているからなのです。人間の感覚と知恵によっても確証されたと思える計画的な救いの道、それに比し人にはあまりにも突然、驚きのうちに神の救いが現れ出たとしか言えないような救いの道、この2種が鮮やかに、続いてあったからなのです。
 ホレンコの働きを覚え祈ります。ラジオの電波を通して、北海道民一人一人に蒔かれた神の言葉の種がどんな形でか成長し、やがて、私たちには驚くべき形で突如現れ出でて救いの確かな現実を見ることが出来ますようにと、願うものです。

 

ホレンコの友4月号        「黙れ、静まれ」
     
                日本ナザレン教団札幌教会牧師  古川修二

新型コロナウイルスの感染が拡大する中、鈴木北海道知事は、「緊急事態宣言」をし、道民に週末の外出を極力控えるように呼びかけました。これに応え、札幌ナザレン教会でも3月1日の礼拝を中止することにしました。教会の歴史においても、私自身の牧師生活においても初めての出来事でありましたが、妻と二人の礼拝を行い、説教を動画にとり、ネットにアップしました。初めての体験でした。
祈るような思い。目に見えないコロナウイルスの恐れの中で、多くの人々が、神を信じている人もいない人も、そう感じているのでないでしょうか。福音書の中に、多くの人々を教え導いた日の夕方、ガリラヤの湖で、主イエスが弟子たちに、「向こう岸へ渡ろう」と言われたことが記されています。そこで、弟子たちは群衆を後に残し、お疲れになられた主イエスを舟に乗せたままお連れするのですが、激しい突風が起こり、波が舟の中にまで入り込み、舟は水でいっぱいになるという非常事態が生じてしまいます。ところが、主イエスは、少し高くなっている船尾で枕をして眠っておられたのでした。この時主はよほど、お疲れになられていたのだと思います。弟子たちはあわてふためき、主イエスを叩き起こして、「私たちが死んでも、かまわないのですか」と叫びます。今、まさに、この叫びが、世界中で起こっています。主イエスは、この後、起き上がって風を叱りつけ、荒れ狂う湖に「黙れ、静まれ」と言われ、風はやみ、湖は、すっかりなぎになったと記されています。この箇所から、私たちが学ぶことは何でしょうか。それは、いついかなるときにも、主イエスのように、天と地と海とすべてのものを造り、支配しておられるお方への信頼を失わない。そのお方を天父として信頼し、主イエスと共に歩み、落ち着いて出来る限りのことをするということです。
 聖書の中に、世が終わる時のしるしの一つに、「不法がはびこるので、多くの人の愛が冷えます」という主の言葉があります。今、世界中で様々な困難の中で、「多くの人の愛が冷える」という悲しい状況が生じています。私たち信仰者にも、そうした厳しい現実が押し寄せています。しかし、愛の欠乏を嘆きつつ、「神よ、私には、人に与えるものがありません。愛がありません。どうか、私をあわれみ、愛を与えてください。今こそ、互いに助け合うことができますように」と、祈り求め続ける者でありたいと思います。主なる神は、必ず、その祈りに応えてくださると確信します。天の父はご自分に求める者たちに聖霊を与えてくださるからです。神は、すべてのことを働かせて益としてくださるお方です。その愛と力と恵みに寄りすがりながら、私たちに与えられている道を、最後まで歩みましょう。 (ホレンコ幹事)

 

ホレンコの友3月号          「あなたのただ中に」
     
                 日本メノナイト白石キリスト教会牧師 川ア憲久

「天の御国は、からし種のようなものです。それを取って、畑に蒔くと、どんな種よりも小さいのですが、成長すると、どの野菜よりも大きくなり、空の鳥が来て、その枝に巣を作るほどの木になります。」(マタイの福音書13:31、32)

 最近、携帯電話の使用料金が増えたと思い、使い方を注意して、なるべく通話を控えていましたが、やはり次の月も今までよりも高い請求でした。そこで料金明細をよく見ると、それは昨年の消費税の増税の影響であることが判明しました。決して税金そのものが悪いわけではありませんが、自分の財布の中に他人の手を入れられているような気持になりました。
からし種は大変小さな種です。しかし、成長すると鳥が巣を作れるほど大きくなると言われています。天の御国は、そのからし種のようだとイエスは仰せられました。
天の御国、それは一般に天国と言われますが、聖書で言う天国とは、人が死んでから移される場所という意味よりも神の支配、神の王国を現しています。ですから、イエス・キリストを信じて聖霊が住んでおられるクリスチャン一人ひとりが神の国であり、天国だとも言えるのです。
ですから私たち、一人ひとり、どんなに小さな存在であっても、自分の力ではなく、ただ私たちの内に住んでくださる聖霊によって、何倍にも大きくされ完成に向っていくことがわかります。それは、そのようにキリストを信じた人たちが集まる教会を指しているとも言えます。その教会がどんなに、小さく、弱く見える集まりでも、教会に満ち満ちてくださる聖霊の働きによって、神の栄光が現わされると言うことです。そして、それが将来建てられる、完成した新しい神の国に繋がっていくのです。
今、権力の悪が見過ごされて、正しく生きようとする市民が報われず、税金も正しく運用されていない現実を見るときに、その混沌とした政治に、小さく貧しい人々は虐げられ、将来に希望を持つことはできません。
しかし、このイエスのことばによるならば、私たちが今どんなに押しつぶされそうでも生ける神によって成長し、幾倍にも膨れ上がる神の国となることができるのです。それは、あなたのために十字架で死なれ、墓に葬られ、三日目によみがえられたイエス・キリストを信じるときから始まる現実の恵み、信じる瞬間から将来へと広がる、神の確かな約束なのです。

「見なさい。神の国はあなたがたのただ中にあるのです。」(ルカの福音書17:21)

ホレンコの友 2020年2月号       「転んでも」
 
                   日本キリスト教団 十二使徒教会牧師 坐間 豊

転びました。ツルッ。新年早々。町内の人に見られていたので、クルリン。こまねずみののように鮮やかにお見せしました。(拍手!) 
 人生ままならないことがあります。悩みも尽きません。避けられないとしたら、せめてそんなときにもジタバタしないで、できればさわやかにやり抜ければなあ。
 聖書に登場するパウロという人は、当時、会ったことのある人にこう言われています:「会ってみると、聞いていたのとは違って、弱々しく、話しもつまらない」。パウロには、予想外の評価だったでしょう。低く見られたというよりも、彼が伝えたかったのは神様のお言葉です。自分のことはどうでもよかったのです。だから、自分の務めを精一杯果たせばあとは神様にお委ねして平安です。それでパウロはあらぬ中傷など気にせず、「主のみを誇り、栄光を神様にのみ帰す」のでした。
 さわやかです。カッコいいです。ほれぼれ。 教会のいいところはこれ。辛く苦しいことや思いどおりでないことがあったり、なんで私だけがこんな目に遭うの?と思えたりするときに、それでもうちひしがれず、前向きに歩んでいく人を見られます。その人には神様への思いがいっぱいです。信頼、安心、平安。身を任せる姿に余裕さえ。ぐちや不平でなく、賛美や感謝が口からあふれます。
 思えば、これまでどれだけ転んで来たか。歩行転倒だけでなく、やり直そうと心に決めながらも、実行できずに転んだことの数々。教会に初めて行ったときも、途中まで行きながら、「止めた。次にしよう」という転び。そんな繰り返しをして、ある時ハッと気付かされた:「結局、いつもそうやって、『またにしよう』だ。『次』なんて絶対こないまま一生終わるんだね。」
 そこで、勇気を出して、教会に足を運ぶ人たちの群にわが身を委ねました。自然に教会
へ入りました。自然にみ言葉を聞きました。自然に賛美を合わせました。自然にお祈りに加わりました。自分の中で引っかかっていた何かが外れました。
 もっと早くイエス様を知っていたらとも思いますが、「キリストが今、私の内に生きておられる」とたしかに信じ、喜べるので感謝がすべてに先立ちます。
転びそうになっても、イエス様が共にいて私を生かして下さるので心配していません。たとえ転んでも、堂々とイエス様を指し示し、すべてを最善へと導いて下さる神様の恵みに感謝します。そんな生き方になるのです。
「生きているのは、もはや私ではありません。キリストが私の内に生きておられるのです。」
 (新約・ガラテヤの信徒への手紙2章20節)

ホレンコの友 2020年1月号

                  「今年こそ。いや、今日こそは」

                           日本キリスト教団札幌北光教会伝道師 野田 祥

「何よりもまず、神の国と神の義を求めなさい。そうすれば、これらのものはみな加えて与えられる。だから、明日のことまで思い悩むな。明日のことは明日自らが思い悩む。その日の苦労は、その日だけで十分である。」 (マタイによる福音書6章33節〜34節)

イエス様は、何を食べ、何を飲むか、また何を着ようかと、思い悩むなと言いました(25節)。あなたたちがこれらを必要としていることは神さまが知っていると(32節)。決して裕福な暮らしをしていたとは言えないイエス様が、神さまへの絶対の信頼を置いていることが伺えます。
しかし、現実はどうでしょうか。イエス様が生きていた時代においても現代においてもそうですが、衣食住が十分でない生活を強いられている人々は大勢います。だれから強いられているのか。それは、人間によって、です。人間は自分だけの欲望を優先させ、暴走させて、必要以上を求めるものです。そうして、本当にそれを必要としている人の分まで奪い取っている現実が今も昔もあります。イエス様は決して、現状を、「神さまが与えて下さるから大丈夫」と楽観視していたのではないと思います。むしろ、神さまは必要なものを備え、与えて下さるはずなのに、人は他者の必要なものを奪い取っているという、現実の狭間の中で苦しんでいたのではないでしょうか。「何を食べようか、何を飲もうか、何を着ようか」という悩みは、数ある選択肢の中から悩むのではありません。そもそも、物が無いのです。今日を生きて行くための食糧が無い、今日を快適に過ごすための着るものがない、そういう思い悩みです。
では、イエス様が、こういったことを思い悩むな、と言った本当の意味は何でしょうか。物が無いことを悩むのは当たり前です。一人一人の生きること、命にかかわることなのですから。しかしイエス様は、本当に悩むべきことについて、次のように言うのです。「その日の苦労は、その日だけで十分である」。「苦労」と翻訳されているギリシア語は、悪、悪事、という意味もあります。本当に悩むべきなのは、必要なものを奪うような悪事や悪意です。それらが正されてようやく、だれもが生活に困ることの無い毎日を過ごす事ができるのではないでしょうか。「その日の悪は、その日だけで十分である」という言葉には、社会の中で苦しめられている人々の叫びをイエス様が共に挙げていることが現れています。「悪さをする奴らは、今日を限りにやめてほしい」。そのように聞こえるのです。

 世界には、わたしたちの身近なところでは、未解決の問題が山ほどあります。その問題の一つひとつには見える悪意、見えざる悪意が複雑に絡み合っています。そういう社会の中にあって、神の義が為される世界、つまり、神の国を求め続けたいのです。必要なものをご存じである神さまの正しさが行き渡る世界に、今年こそ、いや、今日こそ実現して欲しい。復活のイエス様は、時を越えて今日も叫んでいます。